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重庆大学经济学教授,重庆市首席专家(经济学),长江学者特聘教授。诺丁汉大学当代中国学学院创建院长,经济学教授,著名华裔经济学家,复旦大学和西安交通大学特聘讲座教授,全英中国专业团体联和会副主席,联合国开发计划署和世界银行经济顾问, 到过20个亚非欧国家工作。

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帝国理工学院暑期中学生教育实践有感   

2014-07-26 07:03:37|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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中国家长特别注重小孩的教育,不过,我们也不要忽略全球的家长其实都是一样,都有一种望子成龙的心态,只不过社会生态与文化的差别,各个国家的家长重视小孩教育和成长的方法有着非常明显的差异罢了。

上个礼拜,我开车从诺丁汉到伦敦,把16岁的小女儿送到帝国理工学院进行一周的暑期科学教育实践活动。她刚大学毕业的姐姐送她到学院,我自己跟多年不见的朋友见面。

一个礼拜过去了,今天,受暑期班组织人的邀请,我和夫人专程到学院参观,并欣赏小女儿一个礼拜的工作成果。

对理工学院,我并不陌生,24岁的大儿子已经在那里学习了6年,今年是他博士阶段的第二年。读化工,很辛苦,每天都要做12个小时以上的实验,他经常半夜才回家。妹妹到他的学院实习,他连陪她的时间都没用。

今天到了那里,我们也没有去打扰儿子的实验,只是到了小女儿的实验室参观。这个实习班有60多名16岁、来个全英国不同中学的学生。女儿的学校,就她一个人在那里实习。她是5个月前在帝国理工学院的网站看到的实习机会的。她希望学物理,就报考无理实习班。本次学物理的学生12人,其他学生学习生物、化工和数学等。

一个星期,学生们住在大学生宿舍,大学为他们提供住、吃、玩和所有的实验费用。因为他们还是小孩,在宿舍里,专门配备保安和生活辅导员。在实验室里,每6人形成一个科学研究小组,每个小组配备一名大学老师作为教员,一名大学毕业生作为实习辅导员。

整个实习班,还有两名专职经理,负责整个组织过程,前后持续了9个月的时间。

从这个架势看,为了举办这个科学实习班,帝国理工学院可能破费不少。刚开始我有一点不是很明白这个大学为什么要做这个“赔钱”的生意,要是北大、清华,它们办这种“乱七八糟”的班,其目的都是为了赚钱,才会那么来劲。

那么,是什么让帝国理工做这个“赔本”的事情呢?

我带着这个疑团,走进了科学实验班的实验室。我当然先看看我的宝贝女儿到底做了些什么。

实验室不是很大,大约是80平方米,摆十多张桌子,每个桌子上面摆着各个小组的实验成果报告板,板是硬纸做成的,大约是60厘米见方。

女儿的展板,是她和另一位小女孩一起做的。那个女孩是一位印度裔,跟我女儿站在那里,耐心、礼貌、专业地为每一位家长回答和解释她们的实验成果和想法。

她们的展板上面描写了火箭如何把圆锥形的头顶送上高空。而她们的特别之处,就是如何保护箭头在高速运动下不受损伤,同时,在箭头上还要搭载降落伞,而降落伞里面的鸡蛋在箭头落地的时候,必须是完好无缺的。

我做父亲的,被女儿的实验给吸引住了。我说,你们的动力系统、降落伞和火箭头都是自己做的吗?你们的火箭头能飞到多高的高度?降落伞的鸡蛋真的没有被摔坏?你们一个礼拜时间,就能做这么多的事情?

我好像一点都不相信这是真的。可是,她们一步步的给我介绍。是她们亲自动手组装了动力系统,亲自动手做了降落伞,亲自动手做了火箭头,还附加了火箭的“翅膀”。前两次试验的鸡蛋都被摔坏了,第三次发射的时候,鸡蛋从20多米高的地方,随着降落伞安全落到了地面。

听女儿的讲解,我恨不得一直陪她做实验,实在的精彩,根本就不是小孩在“玩家家”那么简单了。

看完女儿的实验结果,我参观了另外几个小组的成果。有三位小朋友研究如何用日用食品杀细菌。他们培养了几种细菌“堆”,然后用柠檬、橘子、醋和大蒜进行杀菌。控制好温度、湿度和时间,然后对实验进行对比。

结果发现,醋和大蒜对细菌的杀伤力,比其它的物质强。随后,他们利用醋和大蒜的混合物进行杀菌。他们“奇怪”的发现,醋和大蒜配合,比单一种物质的杀伤力大出数倍。我被那位兴高采烈,看上去成熟度比16岁大得多的小孩所感动,我握他的手说,“谢谢你给我介绍,希望你长大以后能发现更多的杀菌方法,成为一位有作为的科学家。”

我参观的另一个小组是几位印度裔学生做的生态实验。带头的组长主动跟我打招呼,“我帮你介绍我们做了什么好吗?”我说,“看来你喜欢环境研究?”

他说,“我们一个星期都在海德公园里做非常有意思的研究。我们到了一个湖的附近,对那里进行分割性的对比。发现,靠有树影的地方,生物的生长,与彻底暴露在阳关下的生物,有显著性的差异。我们认真的做了数量分析,发现,温度和阳光对生态的影响很大。基于此,我们联想到了温室效应,因为,微妙的温度变化,对湖里的物种生长都有很大的影响。。。

“奇怪的是,帝国理工学院算是世界一流的大学,但是,这里至少有一半的老师没有意识到气候变化的严重性。我们研究小组认为,气候变化和温室效应,对哪怕是海德公园这样地方的生态结构都有明显的影响。”

我还参观了许多小组的研究情况。那些小孩见到大人,一点都不怕生,反而是他们主动与大人聊天,想赢得大人对他们研究的重视和肯定。

我对这些小孩最好的印象,除了他们天生就有一种探索科学奥秘的爱好之外,就是他们的自信和成熟的程度让我大开眼界。

所谓STEM学科,包括科学、技术、工程和数学。这是比较辛苦和难学的专业,而且,学成以后的就业和收入,都有可能比经济、法律、商学和金融等专业差。因此,越来越多的好学生想学后面这些学科,越来越少的学生想方设法避开STEM学科。

不过,从对人类和科学的发展来说,STEM确实是非常重要的。帝国理工以这些学科见长,为了招收高质量的学生,必须先培养他们的兴趣。有了学习的兴趣,才能有毅力和信心学会这些学科。

说实话,我本人并不喜欢女儿学STEM,也是因为上面说的原因。不过,女儿最近几年,就是不听我的话,去学一门容易学而且容易就业的学科。她非常想学习物理学,认为这门学科具有挑战性。

我反对她,她却说我应该尊重她的意愿和兴趣。为了了解她的兴趣,我对她的暑期科学实践活动特别重视,看到帝国理工学院老师的周密安排,还有那么多学生对科学的态度那么认真,我终于希望女儿不仅可以学习物理,而且,更希望她长大以后,能成为一名有作为的科学家。

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